We Love to Exhort People According To Our Latest Priorities

Click here for Portuguese

I feel like during the pandemic I’m obsessing on some things at home that are driving my family crazy. With so many things outside of my control I latch on to what I can control. All I can say is it makes me feel good, but I’m sure there’s a clinical psychological term for this, obsessive compulsive perhaps.

I’ve really been getting on everyone’s case about eating healthy, at certain moments, at others I’m being a total hypocrite by binging on unhealthy goodies. I try to get the kids out of the house to get some exercise too, since they’re cooped up all day doing school online. It’s reasonable enough for a father to encourage and even force his kids to turn off the screens and go for a walk. But today my youngest daughter said I was being too harsh about all this.

Initially I pushed back but after some thought I had to agree with her. One’s exercise routine and eating habits are some things we can still control during the pandemic. For many people the past year has been an opportunity to develop good habits, for others bad habits. But what strikes me is the fact that my current priorities are just that – current – and not representative of me a year ago, 5 years ago, 10 years ago, etc.

A word for what I’m talking about: preachy. We love to exhort people about things that are currently a priority even though so often they represent a novelty in our lives. Christians do this in relation to spiritual disciplines such as prayer, Bible reading, service, giving, etc.

The Bible does teach us to “Stir up one another to love and good works” (He. 10:24), and states that “Iron sharpens iron, and one man sharpens another” (Pv. 27:17). There are many Bible verses about the benefits of exhorting one another in the spirit of love we see in Jesus.

And it makes sense that we will encourage others out of the passion of what the Father is doing in our lives at any given moment. My encouragement to us today is simply that we let our own track record temper the way we talk to others about developing good habits and avoiding bad ones. It is often the case that a short while ago we were poor examples of what we are currently preaching to others.

My prayer is that the Father teach us to keep “Speaking the truth in love,” so that we will, “Grow to become in every respect the mature body of him who is the head, that is, Christ” (Ep. 4:15). It’s not that we need to muzzle ourselves, we just need to remember that ultimately Christ is the hero and reference. Exhorting each other is simply pointing to Jesus and seeking to grow in grace. He leads each of us according to a different timetable. Thank goodness the Father doesn’t work on every area we need to grow in at once 🙂

Amamos Exortar os Outros em Relação às Nossas Prioridades Atuais (que chato né?)

Eu sinto que em meio à pandémica eu tenho ficado obcecado por algumas coisas em casa ao ponto de irritar a minha família. Com tantas coisas fora de meu controle talvez eu tenho lançado mão das poucas que eu ainda posso.

Por exemplo ultimamente tenho cobrado todo mundo aqui em casa a respeito da alimentação saudável. Engraçado como logo depois eu ajo completamente contrário àquilo que acabei de dizer. Por exemplo ontem a tarde eu e a Laura fizemos brownies. Eu comi só um pouco e talvez a Kati e as crianças admiraram o meu domínio próprio. Porém a noite quando ninguém estava perto eu comi uns 3 brownies quando todo mundo já tinha deitado. Não sei porque mas é a noite que me dá vontade de extrapolar assim.

Também tenho obrigado as crianças a irem fazer caminhada comigo. A princípio penso que isso é bom, mas tenha a impressão de que todo mundo está me achando um pouco exagerado.

O que eu acho interessante é que alguns dos bons hábitos que estou tentando incentivar as crianças a praticarem são relativamente novas na minha vida. As disciplinas que tenho focado em desenvolver em 2021 são muito diferentes àquelas de 2020, 2015 ou 2010.

Eu vejo que nós gostamos muito de exortar as pessoas a praticarem aquilo que é prioridade atual em nossas vidas. Os cristãos fazem isso em relação às disciplinas espirituais como a oração, leitura bíblica, serviço na igreja, evangelismo ou generosidade. Não é errado encorajar os nossos irmãos a praticar o que nós estamos praticando. Mas devemos lembrar que pouco tempo atrás talvez as nossas vidas eram um exemplo muito fraco daquilo.

A Bíblia nos ensina a “Considerarmos-nos uns aos outros para incentivar-nos ao amor e às boas obra” (He. 10:24). E em Provérbios lemos que, “Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro” (Pv. 27:17).

Faz sentido que nós exortaríamos aos outros da paixão que vem daquilo que Deus está fazendo em nossas vidas atualmente. A minha oração é que o Senhor nos ensine a fazer isso de forma humilde e compreensiva em relação à realidade de quem nós somos. John Calvino disse que a fé cristã se resume em duas coisas: conhecer a Deus e conhecer a nós mesmos. Creio que a humildade se encontra nesta compreensão própria. Vamos lembrar o quanto que Deus tem sido gracioso no processo de nos conduzir à maturidade. Então poderemos encorajar o nosso próximo sem distorcer a imagem de Cristo e nos tornar hipócritas.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s