Think Upon These Things

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Some of the biggest struggles in my life are forgiving, to not being jealous, not dwelling on anger and resentment against people, and I’m not alone. I’ve had the privilege of receiving a huge amount of excellent biblical teaching on forgiveness, contentment, self-control and joy. I’ve also gone to retreats, seminars and individual counselling sessions to the same end. Back in the early 90s when I started in ministry we used to call this inner healing or deliverance ministry. Depending on what church context you were in things could get pretty wild and I’ think I’ve pretty much seen and experienced it all over the years.

Most of the inner healing or deliverance ministry I’ve received over the years is rooted in discerning roots of bitterness, releasing forgiveness and receiving revelation about identity in Christ. But I feel that in my life the single greatest healing factor has been what Paul said in Phillipians 4:8

“Finally, brothers and sisters, whatever is true, whatever is noble, whatever is right, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is admirable—if anything is excellent or praiseworthy—think about such things.”

I’m so thankful for the wise and Spirit-filled Christian counsellors who have helped me idetify roots of bitterness, release forgiveness and understand who I am in Christ. The initial point of revelation in these matters is an awesome watershed moment in our development as believers. However, the slow and steady discipline – day by day – of corraling our minds according to such revelation is comparatively a much greater part of the curing process.

In Russell Crowe’s movie A Beatiful Mind the protagonist learns to wean his mind off of the fantasies that drew him away from reality and separated him from his loved ones and his calling. This is how I feel in relation to the evil thoughts of unforgiveness and envy that I deal with every day. I have experienced moments of breakthrough that brought me to new peace and joy over old strongholds of the enemy. Praise God for this! However the core temptations of my life are ressurgent over the course of my life like Paul’s thorn in the flesh. When I share about these areas with others sometimes they recommend a book or counsellor that might lead me to definitive victory, which has sometimes been the case. I definitely have had mountaintop experiences of amazing transformation after which I was never the same. However, if I were to try and put a percentage comparison on God’s work of healing my soul it has been maybe 5% intense transformative experiences and 95% walking out the revelation gained in such experiences through daily life.

My favorite verse when it comes to inner healing and deliverance is II Corinthians 10:5, “We demolish arguments and every pretension that sets itself up against the knowledge of God, and we take captive every thought to make it obedient to Christ.” It is as I practice this spiritual discipline daily that I have experienced the greatest victory over jealousy, anger, bitterness and discouragement. It hasn’t been my experience that the flesh stops declaring its message. The old man has been put to death (Rm. 6) meaning I have authority over him in Christ. But as Paul states over and over in his letters we mush walk that crucifiction daily: “Put to death, therefore, whatever belongs to your earthly nature” (Col. 3:5).

Lord help us not only to seek the mountaintop experiences of deliverance from the lies of the enemy, but give us power to walk daily in that revelation… day by day, hour by hour, sometimes minute by minute.

Pense Nestas Coisas

Alguns dos maiores desafios da minha vida tem sido perdoar as ofensas, não ter inveja e não guardar mágoa.  Eu sei que estes desafios são partilhados pela maioria dos meus irmãos e irmãs em Cristo.  Fui privilegiado ao receber bastante ensino bíblico sobre perdão, contentamento, domínio próprio e como ter a alegria do Espírito.  Eu também participei de vários retiros, seminários e aconselhamento particular buscando ajuda para estas áreas da minha vida.  

A maior parte da cura interior e libertação que eu recebi ao longo dos anos foi baseada no discernimento de raizes de amargura, perdoar as ofensas e compreender quem eu sou em Cristo.  E me lembro dos momentos do primeiro rompimento de revelação nestas areas.  Estes momentos eram bastante transformadoras.  Porém, após estas experiências era necessário adotar a disciplina diária de encurralar os meus pensamentos de acordo com tais revelações.  E a aplicação dessa disciplina sempre foi 95% do processo de cura, em comparação a 5% de revelação transformadora.  

O apóstolo Paulo fala sobre a disciplina do pensamento em Filipenses 4:8, “Tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amável, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas”. No filme de 2001 Uma Mente Brilhante o protagonista principal (Russell Crowe) é um professor universitário que sofre de doença mental.  O professor vê alucinações constantemente que causam uma confusão que ameaça destruir seus relacionamentos e sua carreira.  Mas o filme tem um final feliz, porque o professor aprende ao longo de décadas a disciplinar a sua mente para não dar atenção às alucinações.  Eu me identifico muito com essa estória porque preciso resistir pensamentos de amargura, inveja e insegurança todos os dias.  Assim como Paulo diz em II Coríntios 10:5, “Destruímos argumentos e toda pretensão que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torná-lo obediente a Cristo.”

Na minha experiência a carne nunca para de falar.  O velho homem foi crucificado (Rm. 6), o que significa que eu tenho autoridade sobre ele em Cristo.  Mas temos que caminhar nesta vitória como uma disciplina diária: “Assim, façam morrer tudo o que pertence à natureza terrena de vocês… agora, abandonem todas estas coisas… visto que vocês já se despiram do velho homem com suas práticas e se revestiram do novo, o qual está sendo renovado em conhecimento, à imagem do seu Criador” (Col. 3:5-10). 

Ó Senhor, ajude nós a não buscar libertação e cura instantâneas mas a receber elas diariamente pela renovação das nossas mentes (Rm. 12:1).  Muito obrigado Senhor pelos milhares de livros escritos sobre libertação e cura.  Conduze-nos Senhor a pastores e conselheiros que podem nos levar, pelo Seu Espírito, a momentos de rompimento e vitória e nossas vidas.  Porém, após tais experiências transformadoras, ajude-nós ó Senhor a disciplinar as nossas mentes dia por dia, hora por hora… e as vezes minuto por minuto… para sermos conformados na imagem de Cristo.  

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